恐龙时代 / 2022年6月3日 10:26:05

白垩纪时期的霸王龙

  白垩纪从1.45亿年开始,到6600万年结束,历时7900万年,分成两个世,即早白垩世和晚白垩世。


  白垩纪期间全球的大陆继续分裂,而别南半球的大陆分裂得更多,包括非洲、南美洲、澳大利亚、南极洲,以及印度次大陆等,此时大西洋开始形成。大陆块的分割和现在差不多,只是喜马拉雅山还没有崛起。喜马拉雅山的崛起是由于后来从南半球的大陆分裂出来的印度次大陆从南向北在喜马拉雅山地区撞击了欧亚大陆,把欧亚大陆的南边缘向上拱起来,形成世界屋脊。但是这个过程是发生在恐龙灭绝以后,在白垩纪期间喜马拉雅山地区还是一片汪洋大海,仍然叫作特提斯海。


  白垩纪期间,各个大陆上温暖潮湿。植物仍然十分茂盛,被子植物悄然兴起,又为恐龙增加了新的食物。在早白垩世继续晚侏罗世的繁荣,恐龙动物群的面貌和晚侏罗世也差不太多,只是侏罗纪曾经十分庞大的蜥脚类恐龙的个体开始变小。剑龙的数量开始减少,并于早白垩世的最后阶段走向死亡。鸟脚类恐龙开始发展,鸟脚类恐龙的命名也是因为它们的脚和鸟的脚比较相似,也常常是三个脚趾着地。在足迹上经常形成和食肉恐龙类似的足迹。但是,一般情况下,鸟脚类的足迹的脚趾比较宽,而且两个外侧趾之间的夹角也很大。研究人员以此来大致区别一下鸟脚类和兽脚类恐龙的足迹。不过,也经常有“特殊”的情况出现。


  白垩纪最著名的恐龙当然是霸王龙了!每当提起恐龙,人们首先想到的名字就是霸王龙。霸王龙是一个属,里面有很多种,最著名的就是雷克斯霸王龙了。霸王龙生活在7200万年前到6600万年前的白垩纪最晚期。霸王龙是最大的食肉恐龙,分类上属于蜥臀目兽脚类恐龙中的虚骨龙类,它身长14米,站起来有6米多高,霸王龙的头骨很大,长1.5米左右,颈部短,肌肉发达,身体如桶装,后肢强劲有力,3个着地的脚趾上都长有锋利的爪子,口中长着香蕉状的牙齿,边缘还着胜出许多小锯齿,最长的牙齿有16厘米长!霸王龙牙齿和其他爬行动物一样,新牙在旧牙的缝隙中或者例外侧长出来,并且随时都在长,旧牙也不掉,所以看起来霸王龙的牙齿参差不齐。霸王龙的嘴可以张得很大,下颌骨前端从中间断开,估计霸王龙不但能够上下张开血盆大口,而且还可以左右张开,这样它可以吞食更多的食物。从霸王龙的颅内核模型中,发现它的嗅觉区域很长,于是科学家推测霸王龙具有很灵敏的嗅觉,而且从霸王龙的眼眶角度来看,霸王龙应该具有立体视觉;霸王龙的耳朵的结构和现代鳄鱼一样,听觉灵敏,科学家推测霸王龙能够靠耳朵辨别同类。曾经因为霸王龙粗壮的身体和弱小的前肢,科学家推断霸王龙可能是行动迟缓、笨拙的食腐动物。但是,根据上述发达的视觉、听觉和嗅觉来分析,霸王龙应该是行动敏捷的猎手,而且能以四十多千米的时速奔跑、追逐。霸王龙同种之间可能会有一些争斗:最完整的雷克斯霸王龙的标本于1990年在美国南达科他州被发现,研究人员给它起名叫“苏”。在苏的化石上,科学家发现了几处痊愈了的被同种的雷克斯霸王龙攻击的伤口痕迹。


  我们还常常听到或者看到“暴龙”的名字。实际上,暴龙就是霸王龙!“暴龙”和“霸王龙”都是从拉丁文“Tyrannosaurus”翻译过来的。Tyrannosaurus来源于希腊语,其中“Tyranno”是“统治者”的意思,“saurus”还是“蜥蜴”的意思。中国科学家将其翻译成“龙”。Tyrannosaurus直译意为:“有统治能力的蜥蜴”!在翻译过程中,有人把“Tyranno”翻译成“霸王”,也有人翻译成“暴君”,于是就有了“霸王龙”和“暴龙”的不同称呼。霸王龙化石最早是美国一位恐龙化石采集人巴纳姆布朗于1902年在美国蒙大拿州发现的,1905年由当时的美国纽约自然博物馆馆长、古生物学家奥斯本命名。当时,奥斯本命名了霸王龙属和霸王龙科。在以后的发现和研究中,与霸王龙类似,又有少许差别的恐龙又发现了很多,都归入了霸王龙科,后来又建立了霸王龙超科。目前,中国古生物界习惯于把霸王龙科和霸王龙超科翻译成“暴龙科”和“暴龙超科”。我们常说的暴龙类也是指包括霸王龙及其亲属在内的一个大家族,而霸王龙专指霸王龙属。除了美国发现了很多霸王龙的化石,我国河南也有发现,并命名为“栾川霸王龙”,另外还在山东发现了诸城暴龙,辽宁发现了中国暴龙等,虽然都没有翻译成霸王龙,但它们都属于暴龙类。除此之外,在中国发现的五彩冠龙、奇异帝龙、华丽羽王龙等都是暴龙家族的成员。


  霸王龙有粗壮的后肢和坚硬的尾巴,但前肢很小。以前传说的是霸王龙的前肢很弱小,好像什么也干不了!1989年和1990年在美国蒙大拿州发现了完整的霸王龙前肢,长90厘米,经过计算,这样的前肢可以举起200千克的重物!看来,这个前肢一点也不弱小。


  霸王龙身上还有一个谜,科学家一直在争论不休:那就是,霸王龙前肢的这两个趾相当于我们人类的哪两个手指呢?


  陆生脊椎动物起源于一个共同祖先,身体结构都差不多,共同的特点就是四肢五趾(指),意思就是说“4条腿,每只脚上5个脚趾”(只有个别鱼龙,在四肢当中出现了“额外趾(指)”)。在进化过程中,随着不同的生态环境和生活方式,不同动物的脚趾发生了不同的变化。比如,鸟类的后脚就剩3个脚趾着地,前肢变成了翅膀;牛、猪、羊虽然还可见到4个脚趾,但是只有两个脚趾着地;马就剩1个脚趾了!霸王龙的前足也只剩两个了。我们人类的大脑发达,但是身体结构还比较原始,我们的双手和双脚都还保留着原始的5个趾(指)。


2条评论

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John Doe 3天前

学习使我快乐.

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John last 1天前

必需的、微小的、连续的、有利的。

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